2019年,币圈在等一条侧链|界面新闻 · JMedia

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  文 | 哈希派hashpie 不碎

  在区块链领域,上一个现象级的名词叫做ICO。但ICO的火爆已经是2017年的事情了,从2018年开始,比特币的价格崩盘,行业的监管政策持续收紧,ICO融资额开始逐月下降,越来越多的研究报告开始指出,80%以上的ICO都是骗局。资本的热情褪却,不少项目方开始抛售当初募集到的ETH,ICO在兴盛之时有多辉煌,泡沫破裂时就有多狼狈,资本退潮,寒冬降临。

  整个2018,币圈再没有传奇。

  要知道,此前一轮牛市暴涨最大的动力来源是“发币”。2015年11月以太坊ERC-20标准的问世,为日后ICO的狂热乃至币圈的兴起奠定了技术基础。ERC-20作为标准Token接口,既规定了代币的基本功能,又方便第三方开发使用,按照网上的教程,创造一个ERC-20代币简单到只需要十分钟。

  便捷的操作流程,促使大量原本与区块链技术并无太大关系的项目方也开始将自己企业原本的积分、股权和信用通过ERC-20代币的方式发行,一时之间参差不齐的项目涌入业内,ICO成了人们争相追捧的暴富手段。

  然而,当泡沫开始消散,ICO的造富效应成为过去式时,继ERC-20之后又有哪项技术可能成为带领区块链再创辉煌的潜力股?

  从过去一年币圈发展的种种迹象来看,“侧链”算一个。

  侧链的2018

  2017年末到2018年初,区块链的崛起势如破竹,投资者在资本的浪潮里狂欢,并对区块链可能带来的变革和风口奔走相告;然而到了2018年末2019年初,币圈所有人几乎都生活在被币价和失业支配的恐惧当中,浪潮退去,曾经的布道者闭口不言。在分析师口中,2018是比特币在历史上最糟糕的一年。

  这一年人们消沉在对价格和市值的失望中,使得他们对技术发展的关注度越来越低,就连曾经声势浩大的segwit的使用量在一年之内增长了300%以上;比特币闪电网络节点数量超过5000个这样的消息都引不起市场的波澜了。

  但即便大家对区块链技术的关注度直线下降,其发展的脚步却没有因此而停滞不前。到2018年最后一天,比特币闪电网络的通道数首次突破了2万条,网络承载能力超过500 BTC;在2018年1月份推出主网的RSK比特币侧链项目,其合并挖矿的比特币哈希率从5%增加到了43%,资本净额约为250枚BTC左右;而Liquid网络虽然只有三个月大,但截止2018年9月27日其网络资本容量也已经超过了25枚比特币,链上通道交易笔数也有100+;12月23日,以太坊链下扩容方案雷电网络的第一个版本““Red Eyes”也已经被部署到了以太坊的主网上。

  公平的讲,侧链技术在2018年的发展速度超出了大多数人的预期。

  2018年1月,以太坊经典开始实施Callisto侧链整合,使ETC也能拥有智能合约,同时他们还将通过侧链提升可扩展性定为了2018至2020年的短期目标之一;

  2018年3月,总部位于曼谷的区块链创业公司 Loom Network 发布了首个以太坊侧链平台,允许开发者使用 SDK 直接在以太坊上部署、运行大型游戏和社交应用;

  2018年7月,blockstream宣布推出自定义代币创建平台,允许用户在比特币侧链Liquid上创建自己的代币资产;

  2018年9月,创业公司Tierion宣布推出其构思了三年的比特币侧链项目TNT测试网络;

  2018年10月,aelf官方宣布侧链开发完成,并表示在其主网上线之前,他们还将实现跨链交互;

  2018年11月,比原链CTO在全球开发者大会上宣布正式发布并开源其侧链VAPOR;同月,Cardano的开发商IOHK公布了其侧链技术,旨在实现区块链互操作性。

  除了以上的这些项目,基于各大公链搭建的侧链也在如火如荼的进行。目前,基于EOS建立的侧链项目有致力于解决金融合规性问题的WORBLI、可实现跨链兑换为DAPP而生的BOS、大型DAPP支撑的ONO以及跨链资产互通的EOCS等。包括去年7月底,大区块扩容的首要支持者BCH所推出的虫洞协议,其实也属于侧链的一种,它在第二层网络上搭建起智能合约平台,为BCH主链生态带来了更多应用场景,虫洞网络上的代币WHC通过燃烧证明的方式发行,目前虫洞地址上已经燃烧了2300个BCH,发行了上百种代币。

  从发展的角度来看,侧链基础设施的搭建推动着其被接受程度的普及,而其在现实中的应用又推动着基础建设的完善。以闪电网络和RSK为例,去年3月份,支持比特币预付手机充值服务的提供商Bitrefill就开始处理闪电网络订单了,到18年底,Bitrefill共处理了2170个常规闪电网络订单,闪电网络订单占比特币总订单的2.5%;除此之外,加密货币支付网关 BTCPay和CoinGate也分别于去年的7月和9月整合了闪电网络支付功能;在应用场景的刺激下,闪电网络的通道数在去年11月中旬之后快速发展起来,最近两个月其增幅一度超过了78%。

  

  图片来源:p2sh.info

  去年1月份才挖出创世块的RSK,早在2016年11月份就与加密货币钱包jaxx合作,获得了来自第三方的钱包框架,Jaxx用户可以使用轻客户端存储、发送和接收RSK网络的代币SBTC。RSK是一款图灵完备的比特币智能合约侧链,与BTC 1:1锚定,去年7月他们正式推出了DAPP基础设施服务平台,RSK创始人Diego Gutierrez Zaldivar在接受采访时表示:“RSK将会在2019年迎来爆发。”彼时,RSK链上的DAPP数量已经超过了100种。

  在熊市中“侧链”这项对区块链扩容和融合至关重要的技术,正在投资者们忽略的角落里默默积蓄力量,等待春天的到来。被V神称为竞争币开发者鼻祖的POS之父Sunny King在接受巴比特采访时也说:“我认为我们可以在2019年看到侧链机制的成熟运行。”

  扩容是侧链的首要功能

  我想除了侧链技术在2018年取得的发展之外,促使Sunny King对侧链机制如此充满信心的原因,首先还是侧链技术确实在提高区块链性能方面展现出了巨大的潜力。

  长久以来侧链一直都被视作是提高区块链可扩展性的主要技术之一。通俗来讲,“侧链机制”就是通过锚定一条主链,使这条主链上的加密货币可以在主链与另外一条区块链之间进行流通。起初 ,“侧链”的概念是由bitcoin core开发组的成员在2013年为解决比特币扩容、保证比特币主链安全等问题时提出的;到2014年4月时才正式立项,由比特币核心开发者 Adam Back和Matt Corallo 等人共同发起成立的blockstream公司主导研发。

  目前,大多数的侧链都是通过双向锚定的机制来实现将资产在两条链上来回转移的操作,这样一来就可以在不破坏主链结构的同时,将小额交易或新功能转移到侧链上进行又不损害主链代币的价值。由于侧链是一条独立的区块链,拥有自己的节点网络,代码和数据都是相对独立的,因此它在运行的过程中不会增加主链的负担,从而可以扩大区块链的应用范围。

  比特币核心开发者Jimmy Song就认为,将侧链添加到比特币协议中,将提供最好的比特币扩容途径;V神也将侧链项目Plasma 作为以太坊下一步扩容的方案。

  而对于在公链相继上线之后迎来迅速发展的DAPP来说,侧链在扩容方面的作用不可谓不重要。据stateofthedapps网站统计的数据显示,从2018年初开始,每月新增DAPP的数量始终呈上升趋势,到2018年12月新创建的去中心化应用数量创下了历史最高水平,一个月内共有179款新的DAPP上线。

  

  数据来源:stateofthedapps

  到目前为止,以太坊、EOS、POA和Steem链上的DAPP数量为2432个,其中以太坊DAPP占了超过83%。而在DAPP数量飞速增长的衬托下,以太坊网络的容量更显脆弱,在2017年被一只猫搞瘫痪的以太坊到了2018年依旧拥堵,甚至在去年8月份的时候,一个名为LastWinner的游戏应用通过造成网络拥堵,使以太坊交易在资金池倒计时结束之前无法进行,从而赢得了史上吸金能力最强的资金盘游戏FOMO3D的终极大奖。

  事实告诉我们,区块链的可扩展性差已经不只是造成网络拥堵这么简单了,它还有可能影响着DAPP运行的规则和公平性。针对由DAPP扩张引起的问题,不少侧链项目给出的解决方案是,把每个应用添加到单独的侧链上,每个DAPP都是一套独立的区块链。这样一来,无论DAPP数量如何增加,他都不会影响到主链网络的运行也不会增加其负担;同时,不同的DAPP之间也不会相互影响。目前,像阿希链、Lisk、AELF和以太坊的侧链Loom就采用了这种解决方案。

  除了在可用性上面临的挑战之外,区块链在商业化应用方面也有着难以突破的瓶颈。虽然侧链在区块链扩容方面有着巨大的潜力,但就目前的情况来看,可以肯定的说,区块链的发展还远未能达到大规模商用的程度。

  公链商业化对侧链的需求

  从2017年下半年开始,在火热币价的催化下,区块链行业拥有充足的资金使其快速走向应用化和落地化,在这段时间内业界涌现出大量基于特定商业场景,结合公链和应用的区块链项目。尤其到了被称为“公链元年”的2018,全球有上百条公链开始在各自的领域跑马圈地,除了原有的区块链团队之外,数字货币交易所、传统互联网企业,甚至资本方都开始布局自己的公链生态。

  但是纵观这些项目可以发现,现在的大多公链都是基于垂直领域建立的功能相对单一的区块链系统;同时,他们还有可能是使用不同的底层技术建立起来的,彼此之间无法实现价值和功能的互通;这样一来,不同区块链之间就会不可避免的形成信息孤岛。如何在这些区块链体系中实现价值的流通,促进其大规模应用成为区块链领域急需解决的问题。

  这时,“跨链”成了率先出现在我们脑海中的一个词。所谓跨链,实际上就是实现两个或多个区块链之间的资产、功能以及状态互相传递、转移和交换的解决方案,早在2017年8月,莱特币通过闪电网络与比特币实现了原子级的跨链交换,真正意义上完成了一次跨越两条区块链的价值流通;EOS更是坚称,要通过多链并行和跨链通信的方式来实现无限扩容。

  跨链的特点完美应对了上述公链体系所面临的困境,在扩容、打破封闭的区块链体系、简化不同链之间的操作流程等方面有着很大的帮助。而侧链作为实现跨链的基础手段之一,其双向锚定的技术促使它既可以做一条侧链同时也可以承担跨链的功能;所以,我们经常听到有人说侧链本质上就是一种跨区块链的技术方案。

  随着公链生态的逐步建立和完善,DAPP规模的继续扩张,除了可扩展性方面的追求,越来越多的区块链项目或将寻求更加实质性的落地。与互联网行业的巨头垄断模式不同,形成一个通过侧链连接多条主链的社区化生态系统似乎更加符合区块链的精神。在未来一段时间,打破链与链之间的操作壁垒,降低用户入场门槛或许是项目方开拓市场的一种可行手段。如此看来,区块链商业化发展对侧链技术的需求是着实实在在存在的。

  在区块链扩容与商业落地这两大行业痛点面前所展现的潜能,印证了侧链技术的成熟与普及或将引爆区块链的再次繁荣。

  侧链的2019会好吗?

  而如果单从技术的角度来看,侧链在2019年能走多远可能连开发者们都难以给出确切的答案。毕竟侧链和跨链方案还有一大堆技术上的难点没有突破,如何保证两个区块链账本之间的数据同步,如何避免双重支付和价值丢失的问题,跨链时如何保证代币的锁定与解锁过程万无一失,这些技术都还没有成熟的实例进行验证。

  比特币闪电网络从诞生到上线主网用了三年多的时间,而到了今年六月份,在该网络上大于50美元的交易成功率不足10%,200美元以上的交易成功率仅为1%;侧链项目Liquid从2015年底开始创建到2017年对外展示经历了近两年的内部测试;RSK技术开发用了三年时间,经历了两次延迟上线。一个又一个的例子告诉我们,技术的发展是缓慢的。

  

  图片来源:diar.co

  但如果从币圈的生存逻辑来看,尤其是熊市,侧链技术在2019年只能加速前进。为什么这么说?那是因为侧链项目深谙币圈的生存法则,所有侧链都是通过锚定一条主链建立的,而熟悉币圈的人都知道,锚定知名公链搭建自己的社区的项目极易聚集人气,招揽技术人才,这大概也是RSK、Liquid等项目火爆的原因之一。在行业低迷,一切发展都似乎停滞不前的背景下,这不失为侧链技术爆发的一个契机,此前,靠这一招火起来的有比特币的分叉币和EOS的分叉币。

  老实讲,2018着实让人失望。而我们之所以沮丧,是因为区块链行业的发展在某些方面,前进的速度比我们当初设想的慢了一些。2018年的产业阵痛,焦虑和失望之后,币圈终将回归务实与沉稳;2019年初始,热钱不再,整个金融市场都冷静了许多。这个冬天或许难熬,但我们更应该期待,新兴科技行业的浮沙散去,该是真正的技术闪闪发光的时候了。

  2018没有传奇,2019侧链会带给我们惊喜吗?

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